Diego Schwartzman: por qué la altura no lo define

En la serie de entregas ‘En Primera Persona’, del ATP Tour, el argentino Diego Schwartzman, explica por qué tener 5’7 » de altura fue el obstáculo menos difícil de superar para llegar a donde llegó.

Aquí el relato del «peque»:

Mucha gente me pregunta sobre mi estatura.

¿Cómo te afecta ser 5’7 «como profesional de tenis? ¿Qué crees que podrías haber hecho si fueras más alto?

Mi respuesta es siempre la misma: tengo problemas peores que ser 10 centímetros más bajo que todos los demás.

Cuando entro a una cancha de tenis, no pienso en lo alto que soy o cuánto más grande es mi oponente. Sé que hay una diferencia, pero ¿y qué?

Tal vez si fuera 10 o 15 centímetros más alto, tendría un mejor servicio o podría golpear con más potencia. Pero mi altura no va a cambiar.

Hay razones por las que podría no haber llegado hasta aquí, pero no tienen nada que ver con mi tamaño.

Antes de nacer, mi familia tenía una gran vida en Argentina. Poseían una compañía de ropa y joyería que les hizo ganar mucho dinero. Tenían una casa en Uruguay donde iban cada diciembre y enero para disfrutar del verano. Tenían una casa en la capital y otra fuera de la capital. Poseían muchos autos. La vida era asombrosa.

Pero las cosas cambiaron cuando nací. Mi familia lo perdió todo. En la década de 1990 en Argentina, el gobierno redujo las importaciones. Mi padre seguía gastando dinero para tratar de conseguir cosas fuera del país, pero no había ninguna posibilidad y comenzó a ir de mal en peor. Fue terrible. Mi madre trató de obtener el material para la ropa de China, pero no había forma de obtenerlo en Argentina.

Mi familia no tenía más negocios, no más casas y autos adicionales. Solo yo, mis dos hermanos mayores, mi hermana mayor y mis padres tratando de ganarnos la vida.

Debido a que no teníamos mucho dinero, fue realmente difícil comenzar a jugar tenis o cualquier deporte. Realmente no podíamos pagarlo. Pero jugué tanto como pude.

En realidad, me pusieron el nombre de la leyenda del fútbol Diego Maradona, así que, por supuesto, uno de los deportes que jugué fue el fútbol. Cuando era pequeño, mi abuela me compró uniformes de equipos europeos como el Real Madrid y el Barcelona. El primer equipo para el que jugué, marqué mucho. También iría al club a probar el tenis, usando las mismas camisetas que me regaló mi abuela. Si las canchas estuvieran llenas, jugaría en un pasillo con mi padre. Siempre usamos raquetas para adultos, incluso si era pequeño, porque nunca me gustaron las raquetas para niños.

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A medida que pasaron los años, me di cuenta de que en el tenis, la mayoría de las cosas dependían de mí y no de otras personas a mi alrededor. Sería sobre el esfuerzo que puse, y había un encanto en saber que sería recompensado por el trabajo que hice. También era mejor en el tenis que en el fútbol, ??así que quería tomarlo más en serio.

Empecé a viajar a muchos torneos con mi madre. Mi padre me prometía que nos reservó un buen hotel con TV, computadora, Internet y todo lo que necesitábamos.

¿Porqué estás mintiendo?

Solía llamarlo todo el tiempo para preguntar eso. Nunca había televisión, y en casi todos los torneos a los que asistíamos teníamos que compartir una cama. Nos alojamos una vez en un hotel porque una habitación costaba muy poco.

Era lo mismo una y otra vez, pero no teníamos otra opción. Esto es lo que podríamos permitirnos.

En un momento, incluso estábamos vendiendo pulseras de goma que quedaron del negocio que tenía mi familia. Hicimos todo lo posible para obtener dinero para pagar los viajes a los torneos y los costos de viaje.

Mirando hacia atrás, fue una situación difícil. Pero en ese momento, fue divertido. Ayudé a mi madre a vender las pulseras, y también lo hicieron algunos otros jugadores. Entre partidos, todos corríamos con una bolsa de pulseras para ver quién podía vender más, y mi madre les daría el 20 por ciento del dinero. Fue como dos competiciones en una: tenis y venta de pulseras.

En ese momento entendí por qué hicimos todo esto, pero no lo sentí, porque mis padres estaban tratando de trabajar duro para dejarme concentrarme en jugar y viajar mientras estaban preocupados por el dinero.

Cuando tenía 13 años, comencé a hacer vuelos por mi cuenta a lugares como Colombia, Venezuela y Ecuador, y lloraba en el avión. Quería estar con mi familia. Pero jugar esos eventos fue parte de mi viaje. Y sé que incluso si esos tiempos fueron difíciles, me ayudaron a ser un mejor competidor.

Además, cuando tenía 13 años, un médico me dijo que nunca sería más alto que 5’7 «. Sé que dije que la altura no significa mucho. Pero en aquel entonces, estaba devastado. No sabía lo que iba a poder hacer bien en mi vida si el médico tenía razón. No sabía si aún quería jugar al tenis.

Sin embargo, mis padres no me dejaron bajar. Me dijeron que mi altura no debería influir en mis sueños. Y afortunadamente, cuando tenía 15 o 16 años, comencé a tener muchas personas alrededor que intentaron ayudarme con dinero, viajes, un entrenador, un entrenador, con todo. En ese momento, se hizo más fácil para mi familia y para mí.

Nunca fui uno de los mejores juniors: el único Grand Slam junior que jugué fue la clasificación del US Open 2010, donde perdí en la primera ronda. Le envié un mensaje a mi familia ese día que no sabía lo que estaba haciendo allí. Pero ya no pienso en todos esos tiempos difíciles. Y una vez que me convertí en profesional, nunca dudé de mí mismo, sin importar las probabilidades.

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Siempre tuve confianza en mi juego y mi carrera. Siempre pensé que podría hacerlo. Aquí estoy ahora, compitiendo con los mejores jugadores del mundo.

Saber por lo que pasó mi familia me enseñó valiosas lecciones sobre la importancia de la familia y me dio una mejor comprensión de cómo ver el panorama general en lo que respecta a los deportes. Pase lo que pase en mi carrera no se compara con lo que mis padres soportaron.

Pero incluso todo eso palidece en comparación con lo que pasaron mis antepasados. Tengo raíces judías, y mi bisabuelo del lado de mi madre, que vivía en Polonia, fue llevado en un tren a un campo de concentración durante el Holocausto.

El acoplamiento que conectaba dos de los vagones del tren de alguna manera se rompió. Parte del tren continuó y el otro se quedó atrás. Eso permitió que todos los atrapados adentro, incluido mi bisabuelo, corrieran por sus vidas. Afortunadamente, lo hizo sin ser atrapado. Solo pensar en eso me hace darme cuenta de cómo las vidas pueden cambiar en un instante.

Mi bisabuelo trajo a su familia en bote a Argentina. Cuando llegaron, hablaban yiddish y no español. La familia de mi padre era de Rusia, y también fueron a Argentina en bote. No fue fácil para todos ellos cambiar totalmente sus vidas después de la guerra, pero lo hicieron.

Entonces, desde mi antepasado que escapó de un tren en su camino a un campo de concentración para quedarse en pequeñas habitaciones de hotel y vender pulseras, me considero afortunado. Pero todos tienen una historia. No soy el único que se ha enfrentado a la adversidad. Se trata de no dejar que los momentos difíciles te desanimen y usarlos como motivación para ayudarte a convertir una mala situación en algo bueno.

Nunca imaginé que mi carrera estaría donde está ahora. Pero no importa con lo que me haya enfrentado, siempre he trabajado duro, y creo que superar esos obstáculos me ha convertido en un mejor competidor y una persona aún mejor. Si puedo llegar tan lejos, tú también puedes. Cree en ti mismo sin importar nada, da todo lo que tienes y un día, incluso si tienes 5’7 «, también puedes cumplir tus sueños.

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One Comment

  1. Lorenzo

    26/01/2020 at 11:16

    Excelente nota !!!

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