Los 5 ganadores individuales masculinos más jóvenes en Roland Garros

Roland Garros o Abierto de Francia es el único torneo de Grand Slam del calendario tenístico que se juega sobre tierra batida. El torneo se remonta a 1891 y es el torneo de Grand Slam más antiguo después de Wimbledon (1877) y el US Open (1881). Los 5 ganadores individuales masculinos más jóvenes en Roland Garros

En 1968, Roland Garros se convirtió en el primer torneo de Grand Slam en abrir sus puertas a los profesionales; seguido de Wimbledon y el US Open en el mismo año y el Abierto de Australia al año siguiente.

Al igual que Wimbledon, que siempre se ha jugado sobre hierba, Roland Garros es el único otro torneo de Grand Slam que se ha jugado sobre la misma superficie (tierra batida) desde sus inicios.

El título individual masculino de Roland Garros ha sido ganado por 65 jugadores diferentes durante la historia del torneo, con 25 de ellos triunfando en la Era Abierta; dos jugadores han ganado Roland Garros tanto en la Era amateur como en la Abierta. Los 5 ganadores individuales masculinos más jóvenes en Roland Garros

Debido a la naturaleza de la superficie en la que se juega; Roland Garros generalmente se considera el más exigente físicamente de los cuatro torneos de Grand Slam, ya que los puntos en tierra batida generalmente duran más que en césped o pista dura. Los 5 ganadores individuales masculinos más jóvenes en Roland Garros

Tal vez no sea sorprendente que jugadores como múltiples campeones de Grand Slam como Pete Sampras, John McEnroe, Stefan Edberg y Boris Becker nunca puedan conquistar Roland Garros debido a las demandas únicas de la superficie.

Roland Garros tiene el promedio de edad más bajo (24,6 años) de ganador de individuales masculinos entre todos los Grand Slams. 

Desde el comienzo de la Era Abierta, cuatro de los siete ganadores de individuales masculinos adolescentes triunfaron en el mayor de tierra batida.

En ese sentido, aquí hay un vistazo a los cinco jugadores más jóvenes que han levantado el título individual masculino de Roland Garros.

Los cinco campeones individuales masculinos más jóvenes de Roland Garros

#5: Ken Rosewall (18 años, 209 días) – 1968

Ken Rosewall venció al estadounidense Victor Seixas en una final de cuatro sets en 1953 para ganar su primero de dos títulos individuales masculinos de Roland Garros. 

En el proceso, Rosewall emuló a su compatriota Jack Crawford (1933) para convertirse en el segundo jugador australiano en ganar el título individual masculino de Roland Garros.

Por cierto, Rosewall se convirtió en el primer campeón de Grand Slam individual masculino en la Era Abierta cuando venció a su compatriota Rod Laver en la final de Roland Garros de 1968. 

Ese triunfo convirtió a Rosewall en uno de los dos únicos jugadores en ganar el título individual masculino de Roland Garros tanto en la era amateur como en la abierta; siendo Rod Laver el otro.

#4: Bjorn Borg (18 años y 10 días) – 1974

Bjorn Borg se convirtió en el primer adolescente en la Era Abierta en ganar Roland Garros cuando superó un déficit de dos sets contra el español Manuel Orantes en la final de 1974.

Después de victorias en sets seguidos en sus primeras tres rondas; Borg perdió al menos un set en todos los demás partidos del torneo; lo que requirió victorias respectivas en cinco sets sobre Eric Dillen en la cuarta ronda y Raúl Ramírez en los cuartos de final.

Una victoria en cuatro sets sobre Harold Solomon llevó al tercer sembrado a su primera final individual de Grand Slam, donde se recuperó de un comienzo lento para hacer historia.

El sueco de 18 años, que perdió en la cuarta ronda en su debut en Roland Garros el año anterior; venció a Guillermo Vilas en el partido por el título de 1975 para convertirse en el primero de los dos únicos adolescentes en la Era Abierta en defender con éxito un título de Grand Slam.

El comportamiento tímido de Borg y sus largos mechones lo hacían parecer una estrella de rock ‘n roll ataviada con ropa de tenis. El notable temperamento de Borg le valió el apodo de ‘Hombre de Hielo’.

El sueco sufrió su única otra derrota en Roland Garros en los cuartos de final de 1976 ante el eventual campeón Adriano Panatta antes de ganar cuatro títulos consecutivos de 1978 a 1981.

El récord de 49-2 (96%) de Borg en Roland Garros solo es superado por Rafael Nadal. (93-2; 97,9%) entre los jugadores que han ganado al menos 40 partidos en el major de tierra batida.

Borg ganó el doblete de Roland Garros – Wimbledon en tres años consecutivos de 1978 a 1980; una hazaña que no se logró durante otros 28 años hasta que lo lograron Rafael Nadal (2008, 2010) y Roger Federer.

# 3: Mats Wilander (17 años, 288 días) – 1982

Otro sueco en la lista de los ganadores individuales masculinos más jóvenes de Roland Garros es Mats Wilander . 

Al igual que su Borg , Wilander tenía un temperamento excelente y era principalmente un jugador de base. El dúo puso a Suecia en el mapa mundial del tenis en las décadas de 1970 y 1980.

Después de convertirse en profesional a la tierna edad de 16 años en 1980; Wilander hizo su tercera aparición en un Grand Slam, primero en Roland Garros, en 1982 y creó historia.

Sembrado 18, pocos le dieron al sueco una oportunidad contra oponentes muy imaginados como el principal sembrado Jimmy Connors y el número dos Ivan lendl a pesar de la ausencia de su ilustre compatriota y cuatro veces campeón defensor Borg; quien había anunciado un sorprendente retiro.

Sin embargo, Wilander dio a conocer sus intenciones al vencer a Lendl en una vibrante competencia de 5 sets en la cuarta ronda. 

Los escépticos comenzaron a tomar nota cuando Wilander continuó su buena racha en los cuartos de final, donde eliminó al quinto sembrado Vitas Gerulaitis.

En la semifinal, Wilander venció al argentino José Luis Clerc; cuarto sembrado, para avanzar a la final de Roland Garros, donde enfrentó su mayor prueba contra el especialista en tierra batida y sembrado número tres, Guillermo Vilas .

En un partido que duró 4 horas y 42 minutos; Wilander salió lento de los bloques y perdió el primer set donde ganó solo un juego. 

Pero el joven sueco se recuperó al ganar el segundo set en un desempate y no miró hacia atrás desde allí; concediendo solo cuatro juegos más para convertirse en el ganador de Grand Slam individual masculino más joven en la Era Abierta.

El triunfo convirtió a Wilander en el segundo jugador en la historia de Roland Garros en ganar el título individual masculino en el torneo antes de cumplir 18 años.

El sueco ganó más títulos de Roland Garros en 1985 y 1988; es uno de los 12 jugadores que han ganado al menos tres títulos en el mayor de tierra batida.

#2: Michael Chang (17 años, 95 días) – 1988

El estadounidense Michael Chang fue un jugador prodigioso desde su juventud y ganó muchos campeonatos de la USTA cuando era adolescente jugando en divisiones de mayor edad. 

En 1988, con solo 16 años y 7 meses, ganó su primer título ATP Tour en San Francisco.

Jugando en la misma era que otras leyendas estadounidenses como Pete Sampras; Andre Agassi y Jim Courier , fue Chang, de 5 pies y 6 pulgadas, quien creó ondas primero.

De cara a Roland Garros de 1989, Chang ya se había anunciado a sí mismo en el gran escenario cuando se convirtió en el jugador más joven en clasificarse entre los 5 primeros de las listas ATP.

Haciendo su debut en el Major de tierra batida, el sembrado número 15 derrotó a su compatriota Sampras 6-1, 6-1, 6-1 en la segunda ronda. 

En la cuarta ronda, a pesar de ir perdiendo por dos sets y sufrir calambres en las piernas; el adolescente recurrió a globos inusuales e incluso a un saque bajo el brazo para sacudir al cabeza de serie Lendl y llevarse el partido en cinco sets contra viento y marea.

El joven logró recuperarse a tiempo y después de dos agotadoras victorias en cuatro sets en cuartos de final y semifinales respectivamente, se enfrentó al número dos Stefan Edberg en la final.

En el partido más importante de su joven carrera, Chang salió lento de los bloqueos y se quedó atrás dos sets a uno. 

Pero así como mostró una determinación férrea en sus partidos anteriores, el estadounidense se negó a tirar la toalla y luchó para triunfar en cinco sets.

La victoria le dio a Chang su primer y único título de Grand Slam a la edad de 17 años y 95 días, lo que lo convirtió en el campeón individual masculino de Grand Slam más joven en la Era Abierta.

Durante el torneo, Chang pasó 21 horas en la cancha, que es un récord histórico de Roland Garros.

Seis años después, el estadounidense llegó a otra final de Roland Garros pero cayó ante el austriaco Thomas Muster en dos sets.

#1: Andre Vacherot (17 años, 30 días) – 1894

Andre Vacherot fue el primer adolescente en ganar el título individual masculino de Roland Garros cuando triunfó en la cuarta edición de la competencia en 1894.

Vacherot venció a su compatriota Gerrard Brosselin 1-6, 6-3, 6-3 para ganar el primero de sus cuatro títulos de Roland Garros. 

Defendió con éxito su título en 1895 al vencer a Lourent Riboulet y luego volvió a vencer a Brosselin en el partido por el título de 1896 para ganar su tercer título en el torneo antes de cumplir 20 años.

El tricampeón triunfó por cuarta vez en Roland Garros en 1901 tras vencer en la final a Paul Lebreton. 

Ese año, Vacherot ganó su segundo título de dobles masculino en el torneo, al hacerlo con su hermano Michel Vacherot.

Más de 120 años después de su primera victoria en 1894, Andre Vacherot sigue siendo el ganador individual masculino más joven en Roland Garros.

Además de sus cuatro títulos individuales, Vacherot también ganó dos títulos de dobles masculinos en el torneo, al hacerlo por primera vez con el alemán Christian Winzer en 1895.

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