Ya pasaron 14 años, la final masculina 2004 en Roland Garros se siente como un partido de otra época, otro siglo, otro mundo. 

En parte, eso es porque realmente se jugó en un período de tiempo diferente. El evento totalmente argentino sería la última de las finales importantes antes de la Era Dorada. A partir del mes siguiente, Roger Federer ganaría su segundo Wimbledon y comenzaría su racha récord de 23 apariciones consecutivas de Grand Slam en semifinales. El próximo año en París, Rafael Nadal jugaría y ganaría el primero de sus 10 (y contando) títulos del Abierto de Francia, la caliente fiera española como la Caliente Promocional 

Por lo tanto, es perturbador mirar hacia atrás y ser testigo del caos desgarrador y provocador que Gaudio y Coria, cada uno de los cuales estaba disputando su primera y última final importante, sirvieron en el tribunal Philippe Chatrier. Como dijo el periodista argentino Sebastian Fest a Doug Robson para Tennis Magazine en 2010, esa final “fue una sesión de psicólogo al aire libre transmitida por televisión en todo el mundo”. Si se puede decir que una final de Grand Slam fue maldecida, fue esta.

Después de su derrota, que llegó por los puntajes extrañamente extraños de 0-6, 3-6, 6-4, 6-1, 8-6, Coria miró hacia abajo, con los ojos hundidos, en el podio del trofeo. Más tarde, su familia se alejó de Chatrier en lágrimas. 

Coria nunca llegaría a otra final de Slam, y para 2006 ya casi había desaparecido. Ese año perdería ocho veces en la primera ronda; sufría de problemas en el hombro y del servicio yips que nunca se curarían, promedió casi 12 dobles faltas por partida. Se retiró en 2009 a los 27.

Una cosa es que un gran partido destruya al perdedor, pero Gaudio-Coria tampoco ayudó al ganador. “No, no, yo no, es imposible, no lo creo”, fueron las primeras palabras de Gaudio durante la ceremonia de trofeos. Es cuestionable si Gaudio alguna vez se sintió digno de ese momento. 

Al igual que Coria, Gaudio lo mantuvo unido durante la siguiente temporada; pero al igual que su compatriota, no ganaría otro título ni alcanzaría otro cuarto de final de Grand Slam después de 2005. En el 2005, en una especie de retribución cósmica, Gaudio lideró a David Ferrer por 4-0 en el quinto set antes de perder seis. juegos rectos En 2007, Gaudio estaba fuera del Top 100. En 2008, ya no estaba en el juego. 

¿Fue el Abierto de Francia de 2004 maldito?

“Esa final tomó mucha energía que tal vez nos puso muchas expectativas”, le dijo Gaudio a Robson. “Algo cambió después de eso”. 

El tenis a cambiado, el juego de hombres mejoró. Hoy, Gaudio-Coria parece una lucha a muerte, no solo de dos jugadores, sino de una era que vivirá en las sombras de lo que vino después. El deporte solo podría ser más dorado a partir de ahí.